2011/5/18

ネタ鉄in大英帝国  Mainline (London)

前回予告した通り、3月に走った臨時列車の撮影記です。

この国の臨時列車は、大抵が鉄道を使った旅行ツアー(Railturと呼ばれる)用なのですが、意外とこれが面白い。
2~3日に一回は国内のどこかで運行されている上、車両は昔の機関車や客車が主に利用され、SLもしばしば運転されます。
興味深く情報も手に入れやすい“ネタ”ということで、手軽な撮影対象としてファンの趣味生活に華を添えています。

まぁそんなこんなで、私が今回撮影したのは3月6日に運転されたRoal Scotts Greyというもの。この前日に、別の路線でSLによるRailtourがあったのですが、残念ながら時間的に撮影できず。
今回は、ロンドンで最も有名な撮影スポットの一つである、地下鉄Bakerloo LineのSouth Kenton駅近くの歩道橋から撮影。

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South Kenton駅。ロンドン地下鉄の駅としては稀な、無人駅です。

London Underground 1972 tube stock passes near South Kenton
歩道橋を通過するBakerloo Lineの1972 Stock。
この区間は地下鉄とNational Rail(元国鉄)が並走する区間として有名です。手前二本の線路が地下鉄の複線、奥の四本がNational Railの複々線です。

P1060919
こちらは、上の地下鉄とは逆方向からやってきた、Virgin Trains運行の特急列車、PendolinoことClass 390。
この路線は、LondonやBirmingham、Liverpoolといったイングランドの主要都市を結ぶ重要路線で、日本で言うと東海道線といった感じです。
そしてこの区間の長距離列車の運行を担当するのは、かの有名なVirgin Groupの鉄道部門。イギリス有数のサービスのよい鉄道として有名です。

London Midland class 350 near South KentonVirgin Trainsと同じ区間・線路でも、おもに中距離の各駅停車・快速列車を運行しているのがLondon Midlandという会社。これはその最新鋭、Class 350です。イギリスの新型の例外に漏れずシーメンス製で、よく見るとSouth West TrainsのClass 444などと共通の車体を持っています。
South West Trains Class 444 at Vauxhall
これがそのClass 444。本当にに同じです。
日本と同様、違う鉄道会社同士でも車体設計を共通にして、車両の製造コストを下げる目的があるのかもしれません。

ところでイギリスの鉄道は、同じ線路上をさまざまな会社の車両が走るので、日本とは違った意味で鉄道ネットワークが複雑です。もっとも、鉄道は複雑であってこそ趣味的に面白くなるのですがね。

P1060905
London Undergundことロンドン地下鉄の線路を走るこの黄色い電車は、London OvergroundのClass 378。なんだかダジャレみたいな名前ですが、Overgroundというのは、ロンドン交通局が運行する普通の列車(イギリス標準サイズの車両が、イギリス標準型の信号システムによって運転されている)のことです。そのためかOvergroundは、ロンドン交通局の鉄道システムでは例外的に、National Railのネットワークに含められます。
・・・もっとも、いくつかの区間では、ここのように地下鉄の線路上を、つまり地下鉄の信号システムを使って走っているのですがね。



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さてさて、列車の通過時刻が近付くにつれて、ファンの人数も増えてきました。
さすが鉄道発祥の国、そして鉄道趣味発祥の国、イギリス!「鉄道」というものが趣味の一つとして一般に知られている、世界で数少ない国の一つであります。
・・・私の後ろにいた人も含めて撮影者は10人程度。日本からすると考えられない少なさですが、この適度多すぎないなファン人口と、みんなお互いに気を遣いあう英国ならではのジェントルマン精神が、趣味活動をより楽しく充実したものにしてくれます。


・・・そして。
Class 55 'Royal Scotts Grey' near South Kenton
お目当て登場。
何とも味のある、イギリスらしい車両です。かっこいいなぁー・・・・
こういうところに大英王国の威厳を感じますね。日本と違ってロマンがあるというか。

Class 55 'Royal Scotts Grey' near South Kenton
後追い。こちの方が光線がいいというのは禁句で(笑)


初めての臨時列車撮影に大満足しながら、この後Bakerloo Lineを全線完乗して帰路に着きました。

おまけ。
P1060927
1972 Stockの車内。狭いのにセミクロスシートなのがなんかいいです(笑)


今日は以上です。では。
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