2009/4/21

長安黙示録 第9話  ニョロ現代

-第9話- 「猿」



精錬所の地下は研究施設になっていた。
牢に閉じ込められてから
幾年が過ぎたのか分からない。


施設に連行されてからしばらくは
ただひたすらに猴王を狩る作業を続けた。
斬っては投げ、斬っては投げの繰り返し
生きてる心地がしなかった。


殺した猴王の死体から物質を取り出す
この施設の所長巴下は、表向きは研究者である。
しかし、裏の顔はそうではない。


猴王から取り出される軟玉は
エネルギー資源として他国へ輸出されるが
単なる資源以外としても使用方法がある。


軟玉の主成分は猴王の体内に蓄積された
メタンが結晶化したものであり
メタンハイドレート同様にエネルギー物質として
近年注目されている。


しかしこれだけでは施設の運営は成り立たない。
その物質は、メタンの結晶で硬く包まれた
中心に存在する。ガイガーメーターを壊す程の
強い放射線を発生する物質である。


その物質こそ、和田の街を
煌びやかな街へと発展させた物なのだが
街の人々は知るはずもない。


宮殿地下で核物質が抽出されているなど
想像すら出来ないだろう。
知っているのは所長を含めた施設関係者


と、もう1人




「いい加減、良い返事を聞かせてくれないか」
所長は、まったく心変わりしないこの男に
呆れると同時に畏怖の念を感じた。


「何度でも言うが、断る」
墓場と言われるこの地下施設で幽閉され
数年の月日が流れようとしているが
男の気持ちは変わらなかった。


その男の名は孫玄
幼い時に病気で片目の視力を失い義眼だが
彼と向き合うと、その目に「猿」の刻印が
青白く光るのであった。


「その義眼は誰によって作られたんだね」
所長の関心は孫玄の義眼にあった。
青白く光る孫玄の義眼、それは
彼が聖闘士になった時に授かったものである。


「知らないものは 知らない」
孫玄は答えない。
「せめて研究のために分析を・・・」
「断るっ!」


青白く光るその義眼こそ、所長が追い求める
常温核融合技術であり
膨大な利益が期待できる代物だった。


「どうしても駄目か ならば・・・」
所長が牢を出て行った。
黒服と何やら話している。
数人の黒服が牢の前で銃を構えた。


「非常に残念だよ・・・孫玄君」
所長は悲しい目をしながら
アルミ製の階段を登り始めた。


「やれ」
所長の言葉と同時に発砲音が響いた。
硝煙の臭いが地下牢に充満する。


ぐったりとした孫玄を
数名の黒服たちが見下ろしている。


その様子をコントロールルームで
モニター越しにみている女性も
聖闘士の一人である。


正確に言うならば
聖闘士だったになるが。


-第9話- 完


「ニョロ現代」4月21日号掲載
著者:谷野伯爵
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